Wilrijkse hippodroom

De laatste eigenaar van het kasteel Oversnes, gelegen aan de Oudestraat, was een verwoed paarden-liefhebber. Albert Schepens frequenteerde niet alleen vaak paardenwedstrijden, op het domein van het kasteel onderhield hij ook een renstal vol dravers. Om deze dravers te kunnen laten trainen, liet Schepens in 1945 op zijn hovingen, een drafpiste van 675 meter aanleggen. […]

Flor Veeckmans: een opposant met een straatnaam

Straatnamen toewijzen aan politici is doorgaans beperkt tot personen met een uitvoerende functie (minister, burgemeester, schepen …) Een gemeenteraadslid ( en dan nog iemand uit de oppositie) de naam van een straat toekennen, is eerder uitzondering dan regel. Wilrijkenaar dokter Florent Veeckmans behoort tot die uitzonderingen. Voor de ouderen is dokter Veeckmans niet alleen gekend […]

Papieren aub!

Papieren alstublieft! Het is een beleefd maar krachtig verzoek dat ons bekend in de oren klinkt. Voor wie de oorlog nog heeft meegemaakt, was het een beangstigend bevel. Wie door Europa reisde in de pre-Schengenperiode, kreeg die vraag geregeld gesteld aan elke grenspost die je voorbijreed. Vandaag de dag wordt dit politie-verzoek nog sporadisch gesteld. […]

Wist je dat … Het station van Wilrijk zeker niet uniek was

Wie deze foto bekijkt, denkt onmiddellijk dat dit een foto is van het oude treinstation van Wilrijk. Niets is minder waar, dit is het station van Ukkel-Kalevoet in het zuiden van Brussel. De Belgische spoorwegen hadden namelijk een model voor een ‘klein stationnetje‘ en bouwden dat model over heel het land. Overal is een bijna […]

Kontich – Berchem in sneltreinvaart? (1933 – 2008)

Paul Wyckmans schreef voor de Kring voor Heemkunde Kontich een artikel over de geschiedenis van de Prins Boudewijnlaan. Deze brede laan “ontspringt” in Kontich om in Berchem te eindigen. Een lang tracé van de Prins Boudewijnlaan loopt over Wilrijk en hoewel het artikel vanuit Kontichs oogpunt is geschreven, is het zeker ook interessant voor Wilrijkse […]

Wilrijkenaren zijn Geitenkoppen

De geit is het symbool voor Wilrijk. De eertijdse spotnaam van Geitenkoppen voor de Wilrijkenaars is, in de loop der tijden, uitgegroeid tot een “eretitel”. In het verleden was Wilrijk een arme gemeente. Welstellende burgers woonden op een kasteel of hof van plaisantie, de boeren bezaten een hoeve en een grote veestapel. De arbeiders daarentegen […]

Geitestoet of Geitenstoet

Elke taalbewuste Wilrijkenaar stelt zich de vraag of “Geitestoet” al dan niet verkeerd gespeld wordt. Toen in 1965 de historische Wilrijkse optocht het levenslicht zag, opteerde stoetenbouwer Frans Van Immerseel de naam Geitestoet (zonder tussen –n) te gebruiken. “Een geitenstoet is een begrip, Geitestoet is een eigennaam” verkondigde hij en meteen werd de naam officieel, […]

Panamarenko en de Wilrijkse waterbel

Enkele decennia geleden kwam kunstenaar Panamarenko met een merkwaardig verhaal bij de Antwerpse bottelarij van Coca-Cola aankloppen. Het was volgens hem aan zijn ouders te danken dat het eerste Europese filiaal van deze frisdrankengigant zich langs de Boomsesteenweg in Wilrijk vestigde. Henri Van Herwegen (1940-2019), alias Panamarenko, werd in Antwerpen geboren maar de ouderlijke woning […]

Molenstenen op de Bist

Vandaag verwijzen in het district Wilrijk enkel nog straat- en gehuchtnamen naar een rijk molenverleden: ‘Molenveld’, ‘Schaliemolenstraat’ en ‘Vuurmolenstraat’. Daar komt binnenkort verandering in, want in het voorjaar van 2020 plaatst het districtsbestuur op de Bist tastbaar een stuk Wilrijks molenverleden in de kijker.   Ongewone archeologische vondst Op de werf van bouwbedrijf Ben Gagelmans […]